Sintra : châteaux, mystères et excentricités

Palais de MonserrateJe n’ai pas résisté à l’envie de commencer le récit de nos aventures portugaises non pas par Lisbonne, mais par Sintra, qui avait pour me plaire de nombreux atouts.

Vous connaissez ma monomanie pour les châteaux : j’en ai vu trois en un jour, tous entourés de parcs plus luxuriants les uns que les autres.

Sintra est située à un peu moins d’une heure de train de Lisbonne, et l’aller coûte quelques euros seulement depuis la gare de Rossio. Partez tôt, la plupart des châteaux ouvrent vers 10h le matin et ferment un peu plus tôt en basse saison.

A votre arrivée à la gare de Sintra, vous attendent plusieurs navettes.

Commencez par acheter un billet pour la ligne 435 (il vous coûtera 2,50 € et vous pouvez monter et descendre comme il vous plaît toute la journée), notre première étape sera Monserrate.

Palácio de Monserrate

Palacio de Monserrate, Sintra, PortugalLe palais de Monserrate est l’un des sites les plus reculés et méconnus de Sintra, et vous y croiserez nettement moins de touristes que dans les escaliers étroits de la Tour de Belém.

Dieu sait pourtant qu’il mérite une visite.

Considérablement endommagée par des infiltrations d’eau, cette sublime résidence revisitée au XIXe siècle par l’architecte James T. Knowles, empreinte d’influences gothique et maure, est encore en restauration mais cela n’enlève rien à la magie des lieux et à l’exotisme de son jardin comme de son intérieur.

Détails du Palacio Monserrate à Sintra, Portugal

Fausses ruines sous une lumière surréaliste, cascades, orchidées aux couleurs flamboyantes entre deux souches et quatre fougères, arbres gigantesques venus aussi bien d’Australie que du Japon… Monserrate vous réserve bien des surprises dont vous pourrez vous remettre dans un petit salon de thé intégré.

Parc du Palais de Monserrate au Portugal

Et tout cela pour la modique somme de 6,50 €.

Dans le palais de Monserrate

Quinta da Regaleira

Palacio da Regaleira
Amis des contrejours, bonjour.

Remontez dans la navette 435 pour redescendre vers le Palais de la Regaleira, qui vaut surtout pour son architecture extérieure et son jardin truffé de souterrains et d’éléments symboliques que pour ses salles un peu vides.

Fontaine aux dragons

Queijadas de SintraPour tout savoir du parcours initiatique que constitue l’exploration du parc, je vous renvoie au blog Un sac sur le dos qui m’avait moi-même mis l’eau à la bouche, et où tout est si merveilleusement raconté que je ne saurais quoi ajouter de plus.

Retournez à la gare de Sintra. Vous avez bien mérité une pause goûter pour déguster une ou deux queijadas, la spécialité de Sintra à base de fromage blanc et de cannelle.

Empruntez enfin la ligne 434 (billet à 5 € qui passe par le centre historique de Sintra), nous nous rendons dans l’un des châteaux les plus connus du Portugal pour les couleurs vives de ses tours, j’ai nommé…

Palácio da Pena

Brume sur le palais de Pena, Sintra, Portugal

Cet article a bien failli s’appeler “Camille dans la brume”. Quelques averses nous étaient tombées dessus précédemment au cours de notre journée à Sintra, mais ce n’était rien à côté de l’épaisse purée de pois qui enveloppait le Palais national de Pena.

Triton et cour du Palacio da Pena

Heureusement, je m’étais préparée psychologiquement au microclimat de Sintra, conformément aux dires d’Amandine d’Un sac sur le dos. Et finalement, l’humidité et le brouillard ajoutaient à l’ambiance mystérieuse, presque surnaturelle du Palais. On placerait bien une poursuite pleine de frissons ou une aventure un rien lugubre dans ces bois qui l’entourent…

Lustre et vitraux

Le plus meublé des trois châteaux que nous avons visités, c’est donc celui où l’on peut le plus facilement s’imaginer le quotidien de la famille royale du Portugal, le Roi Artiste dans son atelier, les fêtes où l’on converse sur des canapés de cuir rouge bordeaux, ou les tâches des domestiques occupés à faire briller les cuivres en cuisines.

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A votre avis, lequel a été notre préféré ?

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